The opinions expressed herein represent the views of the undersigned only acting as private individuals and members of the scientific community. The opinions of the undersigned do not represent the views of their employer, research community, or workplace. Signatures should not be construed as evidence of the views of the signatory's employer on the management of the coronavirus crisis.

Finland has kept the COVID-19 epidemic under control to date. The timely restrictions imposed have prevented our healthcare system from becoming overwhelmed and spared us from thousands of deaths.

Now we have come to a watershed in the epidemic. The path we choose to take will determine our future for years to come. The current policy of our Government is mitigation, but Finland has another choice: we can align ourselves with international partners and choose the path of suppression to eliminate this virus.

The undersigned strongly encourage the Government to take resolute action to suppress this pandemic. Eliminating the virus represents the most scientifically sound strategy in terms of public health and economics alike. We advocate that our Government should adopt this strategy at once.

The suppression strategy is data-driven, supported by both leading scientific research and practical experience from other countries. We must not ignore this wealth of data and experience, and we do so at our peril.

COVID-19 can be suppressed: the epidemic has been successfully halted in several countries, which have then been able to keep the incidence of new cases under control. Countries such as South Korea, New Zealand, Australia, Austria, Greece, and Iceland have all adopted a strategy of suppression in favor of mitigation.

Thanks to restrictive measures, the pandemic in Finland has been mostly within our control during the past two months. We now have a precious window of opportunity that we must not squander. This is a decisive moment in the history of our country.

Our goal now must be rapidly and firmly to suppress the number of new cases to zero as soon as possible. By all accounts from other countries and given invaluable cooperation from our citizens - this is feasible. When we reach this goal, new infections must be closely monitored for an estimated two weeks. During this time, we must observe precautions such as border closures and quarantines. We expect that with the appropriate stringent measures, the virus could be eradicated from Finland in five weeks. A low number of infections will enable rapid detection, tracing, and containment of individual cases, including isolating chains of infections. Like other countries that have adopted this strategy and are exiting lockdown, this heightened surveillance will afford us to prevent any resurgence of the virus and critically, protect our healthcare capacity. We should carefully review the evidence-based strategies of countries that have successfully demonstrated suppression of COVID19, and adopt equivalent measures that enable us to do the same Finland.

No country has escaped the economic impact of this pandemic, and we must be realistic about this. Thus, we encourage a long-term vision that protects public health, which is central to our economy, rather than mitigation, which will only introduce uncertainty in the population, and weaken the advantage we have worked so hard to attain. The global economic crisis will only continue to grow broader and deeper, and ultimately we may be faced with a tidal wave of unemployment and bankruptcies reminiscent of the early 1990s.

Our international partners have demonstrated that normality can be achieved once again when coronavirus has been successfully eliminated, and we continue to observe precautions. The risk of infection in ordinary interactions becomes minimal when the number of active infections has been brought down close to zero. Importantly, this will afford protection also to the most vulnerable groups in society. People will once again feel confident in going out to dine and to shop, the excess pressure on the healthcare system will be relieved, and trust in the Finnish economy will be restored.

In the near future, countries that have successfully eliminated the virus will likely establish 'green zones' between which travel will be possible with fewer restrictions. This group will encompass a significant portion of the global economy, and failure to be included would prove an extremely costly mistake. It is vital that our exit strategy is evidence-based.

The economic and human costs will be exceedingly high if we choose only to mitigate, to slow down the spread of the epidemic, and to accept the current level of new infections. There is already evidence of staff shortages in intensive care. Each and every infection carries the risk of hospitalization, long-term or permanent organ damage, and, at worst, dying of suffocation in an intensive-care ward without the chance of even saying goodbye to loved ones. We also do not know the long-lasting impacts of COVID19 infection on human health.

With the current measures of mitigation, our country is sentenced to extensive restrictions for the foreseeable future. With a vaccine or disease-modifying therapy possibly still years away, this is an untenable situation.

Societies that have suppressed the pandemic enjoy considerably greater freedoms and prosperity than ones where the virus remains a constant presence. Not only is eliminating the virus consistent with the precautionary principle, but it is also the only ethically sustainable path. Medical ethics and human rights dictate that lives be saved. Not that deaths be postponed.

Suppression is a realistic exit strategy, a genuine way out of our current economic and social standstill. We propose that Finland immediately adopts a full-scale policy of suppression.


Lead signees

Marjukka Myllärniemi

Professor (Pulmory Medicine), Vice Dean University of Helsinki, Faculty of Medicine

Antti Ripatti

Professor in Empirical Macroeconomics University of Helsinki and Helsinki GSE

Lasse Lehtonen

Professor in Health Law University of Helsinki

Tuuli Lappalainen

Assistant Professor, PhD in Systems Biology Columbia University & New York Genome Center

Annamari Ranki

Professor, Deputy Chief Physician University of Helsinki and HUS

Jussi Taipale

Professor in Biochemistry University of Cambridge

Panu Poutvaara

Professor in Economics University of Munich and ifo

Petri Lehenkari

Professor in Medical Cell and Developmental Biology, Deputy Chief Physician University of Oulu and Oulu University Hospital

Juha Tapio Korhonen

Medical Doctor, Specialist in Anesthesiology and Intensive Care HUS

Pirta Hotulainen

Adjunct Professor in Cell Biology and Neuroscience Minerva Foundation Institute for Medical Research and Chair of the Brain Research Society of Finland

Other signees

Martti Talja

Professori (kirurgia, urologia)

Panu Jaakkola

Professori (syöpätutkimus) Turun yliopisto ja Turun yliopistollinen keskussairaala

Jani Luoto

Professori (taloustiede) Helsingin yliopisto

Gyöngyi Kovács

Erkko Professor in Humanitarian Logistics Humanitarian Logistics and Supply Chain Research Institute Supply, Chain Management & Social Responsibility, Hanken School of Economics

Heikki Patomäki

Professori (maailmanpolitiikka) Helsingin yliopisto

Patrik Scheinin

Professori (kasvatustiede) Helsingin yliopisto

Jari Saramäki

Professori (laskennallinen tiede) Aalto-yliopisto

Matti Jantunen

Tutkimusprofessori (emeritus) THL (eläkkeellä)

Iiro Jääskeläinen

Professori (systeemineurotieteet), psykologian tohtori Aalto-yliopisto ja National Research University Higher School of Economics, Moskova

Thomas G. McWilliams

Apulaisprofessori (mitokondriolääketiede), akatemiatutkija Helsingin yliopisto

Pauli Alin

Apulaisprofessori (teknologiajohtaminen), Tekniikan tohtori Utah Valley University, Orem, UT, Yhdysvallat

Juho Kannala

Apulaisprofessori (tietotekniikka), tekniikan tohtori Aalto-yliopisto

Jari Siironen

Dosentti (neurokirurgia), neurokirurgian erikoislääkäri HUS – Neurokirurgian teho- ja valvontaosaston osastonylilääkäri

Esa-Pekka Pälvimäki

Neurokirurgian erikoislääkäri, lääketieteen tohtori (farmakologia) HUS Neurokirurgian klinikka

Risto Kuosa

Ylilääkäri, lääketieteen lisensiaatti (anestesiologia ja tehohoito)

Leena Väisälä

Erikoislääkäri (naistentaudit ja synnytykset)

Ville Häkkinen

Erikoislääkäri (anestesiologia ja tehohoito) HUS Naistenklinikka

Tytti Laiho

Erikoislääkäri (silmätaudit)

Valtteri Häyry

Lääketieteen tohtori, korva- nenä- ja kurkkutautien erikoislääkäri

Annu Näkki

Filosofian tohtori (molekyylilääketiede), diplomi-insinööri (kemia ja mikrobiologia), lääketieteen kandidaatti

Mikko Keränen

Kliinisen hematologian erikoislääkäri Hematologia, Syöpäkeskus, HUS

Henri Lampikoski

Lääketieteen lisensiaatti, korva-, nenä- ja kurkkutautien erikoislääkäri Eroonkoronasta.fi -vapaaehtoisverkosto

Harri Tohmo

Ylilääkäri, anestesiologia ja tehohoito HUS Hyvinkään sairaanhoitoalue

Heidi Kallela

Lääketieteen tohtori, anestesiologian erikoislääkäri HUS Naistenklinikka

Jaakko Kulhia

Lääketieteen lisensiaatti, luonnontieteiden kandidaatti (matematiikka)

Jukka Koskela

Tutkijatohtori, erikoistuva lääkäri Suomen molekyylilääketieteen instituutti ja Helsingin yliopisto

Veijo Salo

Lääkäri, tohtorikoulutettava Helsingin yliopisto

Jouni Tuomisto

Dosentti (toksikologia, erityisesti riskinarviointi) Itä-Suomen yliopisto

Tommi Kajander

Dosentti (proteiinikemia), Filosofian tohtori Helsingin yliopisto

Hanna Ollila

Filosofian tohtori (genetiikka ja epidemiologia) FIMM-EMBL Group Leader, Suomen molekyylilääketieteen instituutti, Helsingin yliopisto ja Stanfordin yliopisto

Martina Jonsson

Filosofian tohtori (mikrobiologia)

Fumi Suomi

Filosofian tohtori (biokemia ja molekyylibiologia) Research Programme for Stem Cells and Metabolism, STEMM Biomedicum Helsinki, Lääketieteellinen tiedekunta

Paula S. Bergman

Eläinlääketieteen tohtori (epidemiologia)

Mika Ruonala

Doctor of Philosophy (solu- ja molekyylibiologia) icit.bio

Severi Luoto

Doctor of Philosophy (psykologia ja englanti) Aucklandin yliopisto, Uusi-Seelanti

Samuli Kangaslampi

Psykologian tohtori, mielenterveyspsykologian tutkija Tampereen yliopisto

Blanca Fernández López

Neurotieteiden tohtori

Muriel Lobier

Neurotieteiden tohtori

Juha Tervala

Dosentti (kansantaloustiede) Helsingin yliopisto

Juhana Siljander

Tekniikan tohtori (matematiikka), taloustieteen väitöskirjatutkija Chicagon yliopisto

Juhani Bonsdorff

Doctor of Philosophy (matematiikka)

Juho Salminen

Tekniikan tohtori (tuotantotalous)

Olavi Vaittinen

Dosentti (fysikaalinen kemia) Helsingin yliopisto

Antti Vasara

Tekniikan tohtori (teknillinen fysiikka) VTT Oy

Pete Sivonen

Tekniikan tohtori

Petri Lindh

Koulutuspäällikkö Suomen Palopäällystöliitto

Yaneer Bar-Yam

Filosofian tohtori (fysiikka), MIT New England Complex Systems Institute

In support of

Dean H. Kedes

Professor (Microbiology, Immunology, and Cancer Biology), PhD, MD University of Virginia

Rajesh Balkrishnan

Professor of Public Health, PhD University of Virginia

Heikki Joensuu

Professori Helsingin yliopistollinen sairaala

Pekka Jalovaara

Emeritusprofessori, lääketieteen ja kirurgian tohtori Oulun yliopisto

Matti J. Tikkanen

Sisätautiprofessori (eläkkeellä), LKT Folkhälsanin tutkimuskeskus, Helsingin yliopisto

Markku Partinen

Professori, LKT, neurologi, unitutkija Helsingin uniklinikka ja Helsingin yliopisto

Jaakko Valvanne

Geriatrian emeritusprofessori Tampereen yliopisto

Risto P. Roine

Emeritusprofessori, LKT Itä-Suomen yliopisto

Simo Saarakkala

Professori (lääketieteen tekniikka), filosofian tohtori (lääketieteellinen fysiikka) Oulun yliopisto

Jim Schröder

Emeritusprofessori (genetiikka) Helsingin yliopisto

Asko Uoti

Oikeustieteen professori Itä-Suomen yliopisto

J P Roos

Professori emeritus Helsingin yliopisto

Anne Kouvonen

Sosiaalipolitiikan professori Helsingin yliopisto

Jukka Savolainen

Professor, PhD (sociology) Wayne State University

Mikko Taipale

Apulaisprofessori (molekyyligenetiikka), filosofian tohtori (genetiikka) Toronton yliopisto

Markku Niemivirta

Professori (kasvatustiede), dosentti (kasvatuspsykologia), tutkimusjohtaja Itä-Suomen yliopisto ja Helsingin yliopisto

Pauli Siljander

Professori, kasvatustiede Oulun yliopisto

Juha Suoranta

Professori (kasvatustiede) Tampereen yliopisto

Fred Dervin

Professori, vieraileva tutkimusprofessori Helsingin yliopisto & Renmin University of China

Mirka Hintsanen

Professori (psykologia) Oulun yliopisto

Antti Latvala

Apulaisprofessori (kriminologia), dosentti, filosofian tohtori (psykologia) Helsingin yliopisto

Jaakko Meriläinen

Apulaisprofessori (taloustiede) Instituto Tecnológico Autónomo de México

Hanna Rinne

Keuhkosairauksien ylilääkäri, erikoislääkäri

Erkki Hauru

Osastonylilääkäri, anestesiologian ja tehohoidon erikoislääkäri Päijät-Hämeen keskussairaala, eläkkeellä

Matias Röyttä

Professori, LKT, neuropatolgian osastonyliläääkäri TY, TYKS

Anita Saariaho

Anestesialääkäri, lääketieteen tohtori

Juri Haikara

Psykiatrian ja yleislääketieteen erikoislääkäri Mehiläinen

Ilkka Tulikoura

LKT, osastonylilääkäri (eläkkeellä), kirurgian erikoislääkäri, vatsakirurgian erikoislääkäri, ortopedian ja traumatologian erikoislääkäri HUS (eläkkeellä)

José Miralles

Anestesialääkäri, eläkkeellä (lääketieteen lisensiaatti)

Mika Jokinen

Lääketieteen tohtori, anestesialääkäri HUS

Perttu Kontunen

Lääkäri, väitöstutkija (Väestön terveyden tohtoriohjelma) Helsingin yliopisto

Vappu Alanen

Työterveyshuollon ja yleislääketieteen erikoislääkäri

Johannes Guo

Lääketieteen tohtori, työterveyshuollon erikoislääkäri

Mirja Laitio

Korva-, nenä- ja kurkkutautien erikoislääkäri

Marja Kartano

Silmälääkäri, ilmailulääkäri

Kimmo Kemppainen

Filosofian maisteri, lääketieteen lisensiaatti

Miira M. Vehkalahti

Dosentti, hammaslääketieteen tohtori Helsingin yliopisto

Terhi Ritvanen

Eläinlääketieteen lisensiaatti Helsingin yliopisto

Kimmo Vehkalahti

Yliopistonlehtori, dosentti, valtiotieteiden tohtori (tilastotiede) Yhteiskuntadatatieteen keskus, Helsingin yliopisto

Timo Alanko

Valtiotieteen tohtori (tilastotiede)

Liisa T. Laine

Tutkijatohtori (terveystaloustiede), kauppatieteiden tohtori (taloustiede), RCMAR Fellow (USC Schaeffer Center), LDI Associate Fellow (University of Pennsylvania) The Wharton School of the University of Pennsylvania and the Department of Medical Ethics and Health Policy at the Perelman School of Medicine

Sanna Kurronen

Ekonomisti, valtiotieteiden tohtori (kansantaloustiede) Elinkeinoelämän valtuuskunta - EVA

Martti Lehti

Yliopistotutkija, oikeustieteen tohtori Helsingin yliopisto

Paola Minoia

Dosentti (kehitysmaatutkimus) Helsingin yliopisto

Shunsuke Toyoda

PhD (molekulaarinen neurotiede ja genetiikka) Helsingin yliopisto ja Osakan yliopisto

Zhilin Li

Postdoctoral researcher, PhD in neuroimmunology University of Helsinki

Minna Anthoni

Biokemisti, filosofian tohtori (Lääketieteellinen tiedekunta)

Tuija Sulisalo

Filosofian tohtori (molekyyligenetiikka), yrittäjä Helsingin yliopisto

Pekka Kontiainen

Filosofian tohtori (evoluutiobiologia)

Ilmari Määttänen

Yliopistotutkija, filosofian tohtori (psykologia)

Jaakko Junikka

Filosofian tohtori (evoluutiopsykologia) ELY Keski-Suomi, Jyväskylän yliopisto

Dario Gasbarra

Dosentti, filosofian tohtori (sovellettu matematiikka) Helsingin yliopisto

Jarkko Iivarinen

Medical Physicist, PhD (medical physics)

Kalle Palomäki

Dosentti (tietojenkäsittelytiede), tekniikan tohtori (sähkö- ja tietoliikennetekniikka)

Aaron Green

Principal, PhD (Organometallic and Computational Chemistry, UCLA) Iridium Consulting

Eetu Prieur

Tekniikan tohtori (teknillinen fysiikka) Aalto-yliopisto

Marco Casteleijn

PhD, Bioprocess Engineer VTT Technical Research Centre of Finland

Timo Weckman

Tekniikan tohtori (teoreettinen kemia) Vrije universiteit Amsterdam

Paula Alavesa

Filosofian tohtori (tekniikka), filosofian maisteri (biokemia)

Sanna-Maria Klemetti

Oikeustieteen tohtori, varatuomari

Elina Laamanen

Hallintotieteiden tohtori

Kaisa Saurio

Psykologi (PsM), väitöskirjatutkija Tampereen yliopisto

Lauri Lovén

Väitöstutkija (datatieteet), FM (tilastotiede) Oulun yliopisto

Miko Valori

Tohtorikoulutettava / bioinformaatikko, filosofian maisteri Helsingin yliopisto

Matti Heino

Tohtorikoulutettava VTM (sosiaalipsykologia), BBA Helsingin yliopisto

Mikko Tuovinen

KTM, ekonomisti Helsinki School of Economics (nyk. aalto-yliopiston kauppakorkeakoulu)

Thomas Brand

VTM, MA, restonomi (YAMK), insinööri (YAMK) Eroon koronasta -vapaaehtoisverkosto